La Semana de la Calidad del Aire

4-8 mayo 2020

Aprenda como la calidad del aire affecta su vida durante la Semana de la Calidad del Aire

¡Únase a Air Central Texas mientras celebramos la Semana de la Calidad del Aire 2020! El tema de este año es Mejor Aire, Mejor Salud. Eche un vistazo a nuestra charla con el juez del condado de Travis, Sarah Eckhardt, y los temas principales para estar más "conscientes del aire" sobre los diversos y complejos problemas relacionados con la calidad del aire.

Judge Eckhardt

El juez del condado de Travis, Sarah Eckhardt, habla sobre la importancia de proteger la calidad del aire en el centro de Texas.

​ ​¿Por qué es importante que la región proteja la calidad del aire?

El aire limpio es crucial. En promedio, una persona en reposo toma alrededor de 16 respiraciones por minuto, 960 respiraciones por hora, 23,040 respiraciones por día, 8,409,600 por año. Respirar aire contaminado puede irritar la nariz, los ojos y la garganta, además de dañar los pulmones. El aire contaminado afecta especialmente a los jóvenes, los ancianos y las personas con enfermedades respiratorias, casi el 40% de los residentes del condado de Travis. Cuando adultos y niños están enfermos, se producen facturas médicas, salarios perdidos y ausencias escolares. Respirar aire contaminado causa aproximadamente 60,000 muertes prematuras en los Estados Unidos anualmente. Los costos de las enfermedades relacionadas con la contaminación del aire se estiman en $150 mil millones por año. Además, la mala calidad del aire afecta la productividad del cultivo; los rendimientos de los cultivos sufren, lo que resulta en un aumento de los costos para los productores y consumidores.

Mejorar la calidad del aire salva y mejora vidas.

¿Por qué es importante que la región tome medidas voluntarias para evitar el incumplimiento de los estándares federales de la calidad del aire?

Si no tomamos las medidas necesarias para mantener nuestro aire limpio, la EPA establecerá acciones obligatorias que debemos cumplir para limpiar nuestro aire. Siempre he pensado que es mejor que las entidades locales, privadas y públicas, trabajen juntas para decidir qué estrategias podemos implementar como región para mejorar la calidad del aire, en lugar de que el gobierno federal nos lo ordene.

¿Cuál es su compromiso para proteger la calidad del aire en la región de Austin-Round Rock?

El condado de Travis está comprometido a mejorar la calidad del aire y ha adoptado muchas estrategias para reducir la contaminación del aire. Tenemos una sólida política de transporte sostenible para los empleados, utilizamos la energía verde tanto como sea posible, reciclamos y reutilizamos recursos y estamos comprometidos a mejorar y reducir constantemente nuestro impacto en los recursos del condado. Es nuestra responsabilidad como administradores de los recursos del condado usarlos sabiamente para mejorar la calidad de vida de nuestros residentes.

Personalmente, uso mi bicicleta para ir al trabajo, uso el transporte público y, cuando debo conducir, conduzco un vehículo con cero emisiones. Como juez del condado, es mi responsabilidad liderar con el ejemplo.

¿Qué es importante que el público entienda sobre la calidad del aire en la región?

Estamos cerca de superar el estándar para el ozono. Si superamos el estándar este año y somos designados como una ciudad sucia, como las áreas de Houston, Dallas y San Antonio, dicha designación tiene ramificaciones que durarán años. Más que el impacto en la salud y la cuenta bancaria, una designación de ciudad sucia limitará la capacidad de nuestra región para crecer económicamente y podría afectar la planificación del transporte. CAPCOG ha estimado que el costo económico oscila entre $0.9 y $1.4 mil millones por año. Prefiero ver ese dinero gastado en educación, servicios sociales, transporte y atención médica, para empezar.

¿Hay algo más que le gustaría agregar sobre la conciencia de la calidad del aire?

El condado de Travis está haciendo su parte, pero también necesitamos apoyo y aceptaciónpúblico. La contaminación del aire de los automóviles es el mayor contribuyente a la contaminación del aire en nuestra área. Las personas pueden realizar pequeñas acciones que tendrán un gran impacto para mejorar la calidad del aire. Si todos en el centro de Texas cambian la forma en que viajan hacia y desde el trabajo una vez por semana, cuatro días al mes, 48 veces al año, mejoraría la calidad del aire y la congestión del tráfico. Solo una vez a la semana, tome el transporte público, comparta el automóvil, camioneta compartida, camine, ande en bicicleta, trabaje a distancia, viaje diariamente de otra manera que no sea en un vehículo de una sola ocupación.