La Semana de la Calidad del Aire 2018

El Asma y la Calidad del Aire

Una Entrevista con un Experto en la Calidad del Aire

Para entender la relación entre el asma y la calidad del aire, entrevistamos un médico local que se especializa en el asma.

Dr Alvarez

El Dr. Alexander Alvarez, MD, es un alergólogo e inmunólogo que practica en Austin en Allergy & Asthma Consultants, LLP (www.austinallergy.com). Un nativo de Austin, Dr. Alvarez obtuvo su licenciatura de la Universidad de Rice y su título de médico de la Universidad Sudoeste de Texas en Dallas (University of Texas Southwestern at Dallas). Anterior a 2015, el completó su residencia in medicina interna y su formación en alergia e inmunología en la Universidad de Virginia Commonwealth en Richmond, VA. El Dr. Alvarez es un médico certificado por el consejo en alergia e inmunología para niños y adultos y en medicina interna.

¿Qué es el asma y cuanta gente están afectados?

El asma afecta a personas de todas las edades. El asma es una enfermedad crónica de los pulmones que inflama y estrecha las vías respiratorias. Las células de las vías respiratorias pueden producir más mucosidad de lo habitual. Esto hace que se presenten sibilancias, dificultad para respirar, opresión en el pecho y tos. El asma puede ser provocada o empeorada por la exposición a factores ambientales, como contaminantes del aire, tabaco, exposiciones ocupacionales y alérgenos como polen, moho, caspa de mascotas y ácaros del polvo.

Según el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas, un 7.3% de adultos y 9.1% de niños tienen asma. Esto significa que más que 1.4 millón de adultos y 617,000 niños sufren a causa del asma en Texas. En los Estados Unidos, el asma cuesta un $56 mil millón cada año. También, el asma resulta en un 10.5 millón de días perdidas de la escuela y un 14.2 millón de días perdidas del trabajo. Lamentablemente, 9 gente muere cada día a causa del asma en los E.E.U.U. En Texas y en la nación, el cargo del asma cae desproporcionadamente  a personas con ciertas características demográficas, estado socioeconómico y ubicaciones geográficas.

¿Porqué es importante entender las condiciones actuales de calidad del aire para la gente con asma?

La Agencia de la Protección Medio Ambiental (EPA) defina la contaminación del aire como cualquier partícula o gas invisible o visible que se encuentra en el aire que no sea parte de la composición natural del aire. La contaminación del aire proviene de mucha fuentes distintas, incluyendo gas, humo de incendio, ceniza volcánica y partículas del polvo. Investigaciones indican que niveles altos de contaminación del aire están asociados con un riesgo aumentado de ataques de asma severas y el uso de medicina. Los episodios de asma y las visitas a la sala de emergencias aumentan significativamente cuando la contaminación del aire es alta.

¿Cómo deberían las personas con asma controlar mejor sus síntomas cuando la calidad del aire es pobre?

La causa exacta del asma es desconocida, y desafortunadamente no hay cura para la enfermedad. Sin embargo, la mayoría de las personas con asma puede controlar sus síntomas evitando las cosas que desencadenan los ataques de asma y recibiendo atención médica adecuada. Lo mejor es permanecer adentro si la calidad del aire este muy pobre. Los pacientes deben asegurarse de que están usando sus inhaladores de mantenimiento y medicamentos para el asma según lo prescrito por su médico. Recomiendo que todos los pacientes asmáticos vean a un especialista en alergias y asma ver cómo pueden controlar mejor sus síntomas.

¿Observaciones finales?

El asma es una condición común que causa una carga económica y de salud significativa en Texas y más allá. La calidad del aire puede tener un impacto significativo en el asma, y los pacientes con asma deben monitorizar a la calidad del aire y reconocer cuándo es mejor permanecer en el interior. Lo más importante, aunque no existe una cura para el asma, con el tratamiento adecuado, la mayoría de los pacientes pueden vivir una vida plena y activa.