Ciencia Ciudadana/Sensores de Calidad del Aire

Conozca cómo los avances tecnológicos para comprender mejor la calidad del aire se han vuelto más evaluables para el público en general y lo que eso significa para la conciencia de la calidad del aire.

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El mercado de tecnología de sensores de aire se está expandiendo a medida que más compañías ponen a disposición del público monitores portátiles de bajo costo. Los nuevos sensores de calidad del aire a bajo costo y portátiles brindan a las personas la oportunidad de utilizar esta tecnología para una amplia gama de aplicaciones como investigación, monitoreo de exposición personal, complementando el monitoreo existente, investigando fuentes de emisión, educación y conocimiento. Conozca más sobre el sensor de calidad del aire y cómo podrían afectar su vida.

¿Qué son los sensores de calidad del aire?

Los sensores de calidad del aire son dispositivos que detectan y miden químicos y contaminantes específicos en el aire, estos dispositivos pueden tener muchos casos de uso como monitorear la calidad del aire interior, la calidad del aire exterior o los sensores portátiles que se pueden mover con frecuencia.

Los sensores de contaminación del aire aún se encuentran en una etapa inicial de desarrollo de tecnología, y muchos sensores aún no se han evaluado para determinar la precisión de sus mediciones. Los requisitos de rendimiento del sensor difieren según la aplicación. La calidad de una medición está dictada por el rendimiento básico del sensor, la forma en que se opera el sensor y la forma en que se analizan sus mediciones. Comprender los puntos fuertes y las limitaciones de un sensor de aire es importante para garantizar que los datos recopilados sean útiles para el fin previsto.

¿Qué buscar en un sensor?

Hay tantos tipos diferentes de sensores que ingresan al mercado, por lo que es importante investigar y saber antes de comprar.

  • Seleccione su contaminante objetivo: diferentes sensores pueden medir diferentes contaminantes.
  • Considere el rango de detección y el límite de detección: según cuán cerca esté de una fuente de contaminación, la capacidad de un sensor para ser precisa en concentraciones muy bajas o muy altas debe ser entendida antes de recolectar cualquier medición.
  • Considere la precisión y el sesgo: los compradores deben consultar las especificaciones del fabricante sobre la precisión y el sesgo del sensor para comprender mejor lo que significan sus mediciones en comparación con otros instrumentos.
  • Identificar los requisitos de calibración: la calibración es el proceso de verificar y ajustar un las mediciones del instrumento para garantizar que informa datos precisos; esto es importante porque el rendimiento del sensor puede cambiar con el tiempo.
  • Comprender el tiempo de respuesta: un sensor puede ser rápido o lento para medir un contaminante en el aire. Un sensor que responde rápidamente puede ser útil para el monitoreo móvil y para observar cambios muy rápidos en las concentraciones de contaminantes. Un sensor que responde lentamente puede ser más adecuado para la supervisión estacionaria de contaminantes que varían en concentración gradualmente.
  • Verifique la durabilidad y la calidad de la construcción: la durabilidad se refiere a la capacidad del sensor para soportar el desgaste y continuar realizando.
  • Envasado: el envaso se refiere al material utilizado para contener los componentes del sistema del sensor. El envaso se puede utilizar para proporcionar protección contra el agua, la luz, las variaciones de temperatura (al agregar calentadores o ventiladores de enfriamiento) y el ruido electromagnético.
  • Usabilidad: usabilidad se refiere a la facilidad de uso de un sensor. ¿Es sencillo para operar? Los sensores de aire son utilizados por una amplia variedad de personas, desde aquellos que no tienen capacitación formal en ciencias de la calidad del aire hasta investigadores que cuentan con muchos años de capacitación avanzada y experiencia.
  • Costo: el costo de la tecnología del sensor puede variar mucho según el contaminante que se va a medir y el grado de precisión y sensibilidad que uno necesita. En términos generales, los costos suelen oscilar entre $100 y $2500 por lo que podrían considerarse sensores de calidad del aire "basados en el consumidor". Incluso dentro de un contaminante dado, el rango de costo puede ser muy grande dependiendo de las características del dispositivo. Para ayudar al público a comprender mejor los sensores en el mercado, la EPA tiene una herramienta de evaluación del desempeño del sensor.

¿Qué significan las lecturas de mi sensor para mí?

La EPA está lanzando un proyecto piloto para probar una nueva herramienta para hacer que los datos instantáneos de calidad del aire exterior sean útiles para el público. La nueva "balanza de sensor" está diseñada para ser utilizada con sensores de calidad del aire que proporcionan datos en incrementos de tiempo cortos, a menudo tan solo de un minuto. La EPA desarrolló la escala para ayudar a las personas a comprender los datos de un minuto que brindan las estaciones y cómo usar esos datos como una herramienta adicional para planificar actividades al aire libre. Las siguientes tablas proporcionan un contexto para los sensores de ozono y PM2.5 para exteriores, y están solo disponibles en inglés. 

Epa Sensor Scale
Capture

¿Qué puedo hacer con mis datos del sensor de calidad del aire?

Si tiene datos de sensores que le gustaría compartir o si desea ver otros datos de sensores, la EPA desarrolló un Visor de Datos Geoespaciales en Tiempo Real (Real Time Geospatial Data Viewer [RETIGO]). RETIGO es una herramienta gratuita y basada en la web que se puede utilizar para explorar datos ambientales que haya recopilado, estacionarios o en movimiento (por ejemplo, sensores de calidad del aire agregados a una bicicleta).

  • RETIGO le permite agregar datos de estaciones cercanas meteorológicas y de calidad del aire.
  • RETIGO puede ser utilizado por cualquier persona para explorar los datos que recopilaron, pero no mueve los datos de la computadora del usuario, a menos que decida publicar sus datos en el repositorio de datos de RETIGO.
  • Para recopilar la información, se necesita un equipo de monitoreo que varía en precio desde sensores de diez dólares, hasta equipos de nivel profesional que cuestan decenas de miles de dólares.

El sitio de Investigación de Emisiones, Medición y Emisiones de Aire de la EPA tiene una variedad de información sobre tecnologías emergentes para el monitoreo del aire. RETIGO lee archivos de datos de texto plano, que pueden ser espaciales o delimitados por comas.