Las Emisiones y el Ozono Troposférico en la Región Central de Texas

Las altas concentraciones de ozono troposférico en la región central de Texas son el resultado de una compleja interacción entre las emisiones y la meteorología.

  • El ozono troposférico no se emite directamente, sino que se forma a través de reacciones químicas entre los óxidos de nitrógeno (nitrogen oxides, NOx) y los compuestos orgánicos volátiles (volatile organic compounds, VOC).
  • Existen fuentes antrópicas (de origen humano) y biogénicas (de origen natural) de emisiones de NOx y VOC.
  • En algunas zonas, como la región central de Texas, las altas concentraciones de ozono troposférico están más influenciadas por las emisiones de NOx, mientras que en otras zonas, están más influenciadas por las emisiones de VOC.
  • Las concentraciones de ozono troposférico están influenciadas por el transporte de contaminación a larga distancia:
    • Los niveles de ozono en la región central de Texas serían de unas 27 partes por mil millones (ppb) en 2017 sin ninguna emisión biogénica ni antrópica de EE. UU.
    • Las emisiones biogénicas aportan aproximadamente entre 4 y 5 ppb.
    • Las emisiones antrópicas en EE. UU. fuera de Texas aportan aproximadamente entre 10 y 11 ppb.
    • Las fuentes antrópicas de Texas, incluyendo el área metropolitana de Austin-Round Rock, aporta aproximadamente entre 20 y 22 ppb.
    • En los días con altos niveles de ozono, el nivel de ozono “de base”, antes de que se sumen las emisiones del área metropolitana de Austin-Round Rock, es de aproximadamente 59 a 61 ppb.
    • CAPCOG estima que las emisiones antrópicas del área metropolitana de Austin-Round Rock aportaron 8 ppb al valor de diseño de 68 ppb de 2013 a 2015 de la región.

Emisiones de NOx frente a las de VOC

Las emisiones de NOx provienen principalmente de fuentes de combustión antrópicas , mientras que las emisiones de VOC provienen principalmente de la vegetación.

  • Las emisiones de NOx contribuyen aproximadamente entre 30 y 40 veces más a los niveles elevados de ozono en el área metropolitana de Austin-Round Rock que las emisiones de VOC.
  • Los niveles máximos de ozono en el condado de Travis son de entre 40 y 140 veces más sensibles a las reducciones en las emisiones antrópicas de NOx que a las reducciones en las emisiones antrópicas locales de VOC.
  • Se necesitaría una reducción de aproximadamente 10 a 13 toneladas diarias de emisiones locales de NOx (una reducción del 11 al 14%) para lograr una reducción de 1 ppb en los niveles máximos de ozono.
  • La eliminación de todas las emisiones antrópicas locales de VOC solo lograría una reducción de 0.3 ppb en los niveles máximos de ozono.

Emisiones de NOx por Fuente

Tal como muestra el siguiente gráfico, alrededor de 3/4 de las emisiones de NOx durante los días de semana en una temporada normal del ozono en la región provienen de fuentes móviles de carretera y de fuentes no de carretera, y el resto proviene de grandes fuentes puntuales y de fuentes de “área” estacionarias más pequeñas.

Nox Emissions Spanish
  • Promedio = 87.00 toneladas por día (tpd) de NOx en 2014
  • Vehículos de uso privado (automóviles, vehículos utilitarios deportivos, camionetas): 23.09 tpd de NOx
  • Camiones de carga mediana y pesada: 17.35 tpd de NOx
  • Maquinaria de construcción y minera: 10.62 tpd de NOx
  • Maquinaria agrícola: 6.93 tpd de NOx
  • Producción de petróleo y gas: 4.94 tpd de NOx
  • Centrales eléctricas locales: 4.00 tpd de NOx
  • Trenes: 2.76 tpd de NOx